L’édito n° 14 : les grandes manoeuvres

Upfronts 2012Le changement, c’est maintenant… ou presque ! Dans huit jours débutera la traditionnelle semaine des Upfronts (du 14 au 17 mai), au cours de laquelle les networks américains présenteront officiellement leurs grilles de programmes pour la saison 2012/2013. Nous connaîtrons alors les nouveautés retenues par les différentes chaînes, les séries reconduites et celles, au grand dam de leurs fans, annulées.

NBC ouvrira le bal le lundi 14 mai au matin (heure de New York, lieu où se produiront les présentations), suivi de FOX, plus tard dans la journée. Le lendemain, mardi 15 mai, viendra le tour de ABC (après-midi), puis, le mercredi 16 mai, ce sera CBS (après-midi) qui dévoilera sa line-up. Enfin, le jeudi 17 mai, la CW (matin) terminera cette “folle semaine” pour les sériephiles.

“Folle semaine” car pour les passionnés de séries, les Upfronts constituent la période phare de l’année avec la rentrée de septembre. Surprises, Joies et déceptions se multiplient au fil des jours, au fil des heures suivants les annonces de renouvellements et d’annulations. Les surprises proviennent aussi du choix des nouveautés, celle de voir un projet au casting solide être rejeté (17th Precinct), celle de voir élue une production dont on n’avait quasiment pas entendu parler jusqu’ici, faute de buzz, faute d’intérêt (Best Friends Forever). Enfin, les surprises accompagnent souvent la constitution des grilles de par certains choix stratégiques comme le changement de case d’une série à succès destiné à faire trembler la concurrence (ex: Grey’s Anatomy déplacée du dimanche au jeudi face aux Experts il y a quelques années).

En réalité, les festivités démarrent plusieurs heures, que dis-je, même plusieurs jours avant les Upfronts. De façon plus ou moins officielle, les networks y annoncent au compte-gouttes les premières nouveautés sélectionnées et lèvent le voile sur le sort de leurs séries en ballottage. Si bien qu’en général, l’ultime inconnue le jour J réside dans la structure de la grille en elle-même.

Ainsi, l’an passé, le mercredi 11 mai, soit cinq jours avant sa présentation devant la presse et les annonceurs, on connaissait déjà l’ensemble des nouveautés choisies par FOX : Alcatraz, The Finder, I Hate My Teenage Daughter et New Girl étaient confirmées pour la saison 2011/2012, accompagnant Terra Nova, Allen Gregory et Napoleon Dynamite, déjà commandées (le pilote de Touch n’avait pas encore été tourné à cette époque). Le même jour, le network annonçait aussi l’annulation de cinq séries (dont Lie To Me et Human Target).

Le lendemain, 12 mai, NBC annonça le renouvellement de Chuck pour une 5ème et dernière saison et la sélection de quatre nouveautés (Smash, Prime Suspect, Whitney et Up All Night). Le Paon dévoilera sa grille le dimanche 15, soit la veille de sa présentation officielle.

Le vendredi 13 mai, les événements s’emballèrent avec les renouvellements de Parenthood et Harry’s Law (NBC), Happy Endings et Body of Proof (ABC), les annulations de cinq séries de NBC dont The Event et Law & Order: Los Angeles, de sept séries de ABC dont Brothers & Sisters et V, les commandes de The Playboy Club, Awake, Grimm, Bent, Are You There Vodka, It’s Me Chelsea ?, Best Friends Forever et Free Agents (NBC), 2 Broke Girls et Person of Interest (CBS), Ringer (The CW) et de douze nouvelles séries chez ABC…

Sitôt les grilles dévoilées vient l’heure de l’analyse : quelles sont les tendances de la rentrée prochaine ? La grille de XXX est-elle bonne ? XXX a-t-il eu raison en déplaçant telle série dans telle case ? Telle série vit-elle sa dernière saison ? Bien souvent, certains observateurs se muent en expert de la programmation, comme si la construction d’une grille relevait d’une simplicité enfantine. Evidemment, il est toujours plus facile de proposer une grille qui tient la route lorsqu’on a peu de rénovations à entreprendre (CBS) que lorsqu’il faut tout refaire, de la cave au grenier (NBC).

Après avoir découvert les premiers trailers des nouveautés, les sériephiles auront ensuite tout l’été pour spéculer sur leurs futurs succès ou échecs, en attendant le deuxième plus grand rendez-vous de l’année. L’an dernier, Once Upon a Time et Charlie’s Angels (ABC) laissaient sceptiques, Zooey Deschanel (New Girl, FOX) semblaient déjà promises à l’Emmy et personne ne misait un penny sur The Playboy Club (NBC) et Revenge (ABC).

En attendant, il nous reste encore quelques heures pour spéculer sur les choix des chaînes : Cougar Town sera-t-elle sauvée ? Private Practice et Gossip Girl vont-t-elle décrocher une ultime saison de 13 épisodes ? Anthony LaPaglia et Terry O’Quinn vont-ils effectuer leur retour sur le petit écran ? Kevin Bacon va-t-il traquer James Purefoy sur FOX ? Les réponses, c’est maintenant… ou presque.

Nick

Twitter : @nick59

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